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Monthly Archives: October 2012

Desmond Tutu: Bush, Blair should face trial for Iraq War

(AP) LONDON – Nobel Peace Prize Laureate Desmond Tutu called Sunday for Tony Blair and George Bush to face prosecution at the International Criminal Court for their role in the 2003 U.S.-led invasion of Iraq

Tutu, the retired Anglican Church’s archbishop of South Africa, wrote in an op-ed piece for The Observer newspaper that the ex-leaders of Britain and the United States should be made to “answer for their actions.”

The Iraq war “has destabilized and polarized the world to a greater extent than any other conflict in history,” wrote Tutu, who was awarded the Nobel prize in 1984.

“Those responsible for this suffering and loss of life should be treading the same path as some of their African and Asian peers who have been made to answer for their actions in the Hague,” he added.

“Leadership and morality are indivisible. Good leaders are the custodians of morality. The question is not whether Saddam Hussein was good or bad or how many of his people he massacred. The point is that Mr Bush and Mr Blair should not have allowed themselves to stoop to his immoral level.

“If it is acceptable for leaders to take drastic action on the basis of a lie, without an acknowledgement or an apology when they are found out, what should we teach our children?”

Tutu: Why I had no choice but to spurn Tony Blair (Observer)

The Hague, Netherlands, based court is the world’s first permanent war crimes tribunal and has been in operation for 10 years. So far it has launched prosecutions only in Africa, including in Sudan, Congo, Libya and Ivory Coast.

Tutu has long been a staunch critic of the Iraq war, while others opposed to the conflict — including playwright Harold Pinter — have previously called for Bush and Blair to face prosecution at the Hague.

“The then-leaders of the U.S. and U.K. fabricated the grounds to behave like playground bullies and drive us further apart. They have driven us to the edge of a precipice where we now stand — with the specter of Syria and Iran before us,” said Tutu, who last week withdrew from a conference in South Africa due to Blair’s presence at the event.

While the International Criminal Court can handle cases of genocide, war crimes and crimes against humanity, it does not currently have the jurisdiction to prosecute crimes of aggression. Any potential prosecution over the Iraq war would likely come under the aggression category.

The U.S. is among nations which do not recognize the International Criminal Court.

In response to Tutu, Blair said he had great respect for the archbishop’s work to tackle apartheid in South Africa, but accused him of repeating inaccurate criticisms of the Iraq war.

“To repeat the old canard that we lied about the intelligence is completely wrong as every single independent analysis of the evidence has shown,” Blair said. “And to say that the fact that Saddam (deposed Iraqi dictator Saddam Hussein) massacred hundreds of thousands of his citizens is irrelevant to the morality of removing him is bizarre.”

However, Blair said that “in a healthy democracy people can agree to disagree.”

In Britain, a two-year long inquiry examining the buildup to the Iraq war and its conduct is yet to publish its final report. The panel took evidence from political leaders including Blair, military chiefs and intelligence officers. Two previous British studies into aspects of the war cleared Blair’s government of wrongdoing.

The Iraq war was bitterly divisive in the U.K. and saw large public demonstrations. However, Blair subsequently won a 2005 national election, though with a reduced majority.

© 2012 The Associated Press. All Rights Reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

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AÑO 1920- SOBERBIO HECHO POLÍTICO, MILITAR Y DIPLOMÁTICO PROTAGONIZADO POR EL ESTADO ARGENTINO Y UN BUQUE DE SU MARINA DE GUERRA, EL CRUCERO A R A 
  9 DE JULIO”

El 27 de febrero de 1844 se fundó la República Dominicana como escisión de la porción española de Haití. En 1864 los patriotas dominicanos proclamaron la restauración republicana en su tierra.

Desde 1905 un “síndico general de aduanas”, nombrado por el gobierno de los Estados Unidos de América (contra la entrega de un préstamo de U$S 20 millones), tenía a su cargo en la República Dominicana la recaudación de la renta pudiendo reclamar para ese menester la ayuda coercitiva de su país. El síndico retenía el monto para pagar los servicios y amortizaciones de los empréstitos extranjeros y daba el remanente al gobierno dominicano. En 1913 una revolución depuso al gobierno que se había sometido a los Estados Unidos, y entonces el presidente demócrata Woodrow Wilson junto a otro demócrata William Jennings Bryan, ordenaron al síndico retener la parte correspondiente al gobierno y “no entregarla a  ningún presidente institucional”. Para apoyar esta determinación en 1916 se desembarcaron tropas para custodiar la Aduana y vigilar las elecciones; como éstas no fueron satisfactorias para sus intereses ocuparon la capital.

El 24 de mayo de 1919 falleció en Montevideo el poeta Amado Nervo, embajador de Méjico ante la República del Uruguay y embajador concurrente ante nuestro país. El Estado Argentino ordenó que sus restos fueran repatriados con todos los honores a bordo del crucero ARA 9 de Julio.

En la derrota de regreso de su travesía a Méjico, el buque de guerra argentino se vio obligado a hacer escala en algún puerto intermedio. Su Comandante consultó con el Ministerio de Marina si podía tocar o no Santo Domingo y, en caso afirmativo, si saludaba o no a la bandera norteamericana al entrar al puerto, a la sazón, ocupado por fuerzas militares de los Estados Unidos de América.

La inmediata respuesta del Estado Argentino fue que podía tocar Santo Domingo y que debía “Saludar al pabellón dominicano”.

Al entrar a puerto, el día 13 de Enero de 1920 el acorazado ARA 9 de Julio, frente al torreón de la fortaleza, izó a tope, en reconocimiento de su soberanía, la bandera del país ocupado y la saludó con una salva de 21 cañonazos. Corrió la voz por la ciudad, y dominicanos fervorosos compusieron con trozos de tela una bandera dominicana que izaron en el torreón de la fortaleza.

La campaña de los patriotas dominicanos para el retiro de las tropas norteamericanas tuvo una alta expresión en la asamblea del año   1921.

 En 1924 los norteamericanos se retiraron.

No es posible evaluar cual fue la importancia del gesto argentino en relación con la libertad dominicana  pero es sin dudas un ejemplo para recordar y valorar, en el ejercicio pleno de la democracia, a las Fuerzas Armadas, como Instituciones de la República, que se convierten en parte indisoluble de la decisión de sus gobiernos y son una herramienta clave en apoyo de su política exterior.

En el año 1965, en su tercer viaje de instrucción, la Fragata ARA “Libertad” (ahora presa de un Estado africano que en 1920 no existía) depositó en tierra dominicana, el cañón de 4 pulgadas y 40 calibres del crucero ARA “9 de Julio” con el cual se hicieron las salvas de saludos, aquel 13 de Enero de 1920. Hoy está como símbolo de admiración de dicho pueblo a una Argentina que es difícil reconocer, en la explanada frente a la Escuela Naval de la República Dominicana.