PROPERTY RIGHTS, THE CONSTITUTION, & THE RULE OF LAW

  Gaston, 

“Suppose — suppose the agency said, we are really short of revenue; we will let you develop your land if you contribute a million dollars to our new football stadium?”

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Oral argument audio
Oral argument transcript
Video: Clips from Jan. 15 press conference
Video: Background on Koontz case
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With that question, Justice AnthonU.S. Supreme Court building.y Kennedy threw a rhetorical touchdown for the cause of property rights last week, during oral argument in PLF’s latest U.S. Supreme Court case, Koontz v. St. Johns River Water Management District.

Koontz is widely regarded as one The Justices of the United States Supreme Cour...of the most important property rights cases to reach the High Court in years. And PLF Principal Attorney Paul J. Beard II argued forcefully to the justices that it’s about precisely the concern that Justice Kennedy implied:

Can the government use the land use permitting process as an extortion machine?

Can regulators demand outrageous sums of money, or other unrelated concessions and conditions, as the price of a land use permit?

The facts of the Koontz case are well known to PLF supporters. And now, thanks to national coverage of the Supreme Court’s hearing, millions of people have learned about our fight against a government agency’s attempted shakedown of the Koontz family.

The late Coy Koontz Sr. had sought a development permit for a little over three of their fifteen acres he owned in Orange County, Florida. This was after he had agreed to give up control over 11 acres of land the government demanded for wetlands conservation. The St. Johns River Water Management District responded with another extortionate demand: Mr. Koontz could get his permit only if he dedicated for conservation eleven of his acres and also if he paid for upgrades to government property miles away from his land — upgrades that could cost as much as $150,000!

Volleys of questions — and some potent points scored for property rights

Video: Shannon Bream from FOX News interviews Paul and Coy Koontz, Jr.
VIDEO
: Watch the Fox News Channel interview with Paul Beard and our client, Coy Koontz Jr.

At the Supreme Court, there were volleys of questions on various issues, including what constitutional theory should apply and when, exactly, a landowner should launch a lawsuit against heavy-handed government demands.

We can’t predict the outcome, but some of the most memorable statements from the bench signaled there are justices who “get it”: PLF is fighting for the right of all property owners, from coast to coast, to be free from government extortion.

For instance, Chief Justice John Roberts, said, “One of the things the [Constitution’s] Takings Clause, is designed to prevent,” is forcing “property owners … to bear the costs that should be borne by the people as a whole” — such as the cost of a football stadium (and, we would argue, expensive and unrelated improvements on the government’s own land!).

And Justice Antonin Scalia seemed to scoff at a government lawyer’s suggestion that the Takings Clause doesn’t apply to money, and can’t be invoked to stop government from picking a landowner’s pocket. Even Justice Stephen Breyer chimed in, that “of course” the Takings Clause “is applicable” in at least some land-use cases where money is seized.

DONATE to help PLF keep defending property rights nationwide!

PLF Podcast Now PlayingFor complete analysis of the oral argument, check out our latest PLF podcast.
Don’t have iTunes? Listen to the podcast online.
As with all our clients, donor-supported PLF represents the Koontz family without charge in challenging the unconstitutional infringement of their property rights.

A ruling by the High Court, expected by June, will have a significant impact on the Koontzes, but also for millions of property owners across the nation.

We’ve just entered our 40th year of service to freedom and the constitutional rights of all Americans. Please help, with a generous DONATION, so we can keep “rescuing liberty” from coast to coast, for generations to come!

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PatAgonica

Soy el Dr. Gastón Alejandro Saint Martin (ARDMS. RVT. RPVI eligible, MD. CCPM). Medico patagónico; me gradué en la UNBA (Universidad Nacional de Buenos Aires, en 1961) Recién graduado y casado fui a hacer mi entrenamiento en la Universidad de Louisville, (UdeL) Kentucky, USA, la mas antigua Universidad Municipal de La Unión; pobre, pero de excelente nivel académico; con una pequeña escuela de medicina. Louisville está en la margen izquierda del rio Ohio (afluente del Mississippi) Elegí a UdeL por estar entre los rio Ohio y Tennessee, que era la zona mas subdesarrollada de La Unión, (cuna de los "Hillbillies") montañeses pobres, poco ilustrados, casi analfabetos pero gente honrada, noble y muy trabajadora; donde era de esperar encontrar problemas de patología medica y socio económicos similares a los de la población rural patagónica indigente. Los médicos residentes de la Universidad de Louisville atendíamos al Louisville General Hospital y al Children’s Hospital of Louisville. Finalizado mi entrenamiento, y al tener yo visa de emigrante, me pude quedar en USA, donde los abogados jueces y los médicos con residencias de entrenamiento completas, teníamos un brillante futuro económico, estabilidad y brillo social. La tentación para quedarse fue muy grande, pero cumplimos mi plan regresando a casa; Argentina (No a Buenos. Aires.) sino a La Patagonia (Gral. Roca, Rio Negro), donde trabajé intensamente, no solo en medicina asistencial sino en política. Para el inicio, recluté un pequeño grupo de médicos argentinos jóvenes entrenados en USA y Canadá con quienes creamos al Instituto Medico del Comahue, el pequeño hospital austral privado pionero en medicina asistencial moderna. Construimos el edificio por esfuerzo propio, y por administración, con la dirección técnica de mi padre (Ingeniero Prospero Saint Martin). Tuvimos muchos éxitos y fracasos. Nos integramos al Colegio Medico de General Roca, donde fui el primer organizador de la primer biblioteca medica patagónica. De nuestros Colegas Veteranos aprendimos la Filosofía Ético Moral Medica Hipocrática) y a ser médicos humanistas, antes que corporativos." Allí, practicando, aprendimos las normas básicas de cortesía entre colegas y pacientes. No fue fácil la convivencia y el pasaje armonico de lo (clásico) antiguo a lo (bueno) moderno, pero ¡lo logramos ... y muy Bien! En el ano 2000/2002 La Anarquía establecida Argentina desde el 10 de Septiembre de 1930 estalló y ya “no pude tolerar al criminal anárquico mamarracho republicano Argentino" que culminó con el "Robo Legalizado" (Google "The Legalized Theft" by Steve Hanke - CATO Instituto and/or Johns Hopkins economist) Como muchos de los argentinos ordenados, responsables, con importante capital de trabajo sin deudas, con algunos ahorros PERDIMOS TODO! Yo no perdí mis edificios, mi casa, mi Consultorio Radiológico) ni mi costoso instrumental diagnostico pero al quedar fuera de corporaciones medicas-hospitalarias corruptas, y fuera de los canales de facturación y cobro ... me encontré despojado de uno de los derechos humanos mas importantes “EL DERECHO A TRABAJAR” , del que depende mi “DERECHO A LA PROPIEDAD” y derecho a de “VIVIR en LIBERTAD” como me de la gana y sin pedir nada a nadie (¡LIBRE ALBEDRIO!) Por ello decidimos volver (ya estando jubilados) por segunda vez a USA. Hoy tengo otra residencia legal en Chicago (Oak Park, 60301) Mi mentor (en USA y Argentina) ha sido el Dr. Rene Favaloro (pionero del bypass coronario), con quien (cada uno por su lado) hemos compartido los mismos dilemas, para decidir volver, y para adaptarnos a esta ANARQUÍA Argentina (ver www.29deJulio.wordpress.com ) – La ANARQUÍA en la que cayó La Republica Argentina el 10 de Septiembre de 1930, fue causado por errores garrafales del GOBIERNO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA. (Presidente Herbert Hoover (POTUS 31) ...MAS... errores garrafales en la "ACORDADA UNÁNIME de LA TOTALIDAD DE LOS JUECES DE LA CORTE DE JUSTICIA ARGENTINA" ...MAS... errores garrafales del Gobierno del Reino Unido de Gran Bretaña (UK) ...MAS... el error de un soldadito con grado de General y cáncer de estomago Gral. Félix Uriburo) que no se atrevio a desobedecer al Jefe de su jefe cuando le ordenaron "violar a La Constitucio ... "en nombre de ella??) y asi TODOS ELLOS JUNTOS, en un contubernio internacional, por primera vez en la historia de La Republica Argentina depusieron a un Presidente Constitucional, (Presidente Hipólito Yrigoyen) electo dos veces (en periodos NO consecutivos), por el voto popular, y depuesto con la absurda e ignorante excusa (si no fue mentirosa) de ser "ser viejo e inoperante..."

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