Litt on Warrants for Searching American Communications: Either Misleading or Terrifying

MARCH 20, 2014 6:08PM

Litt on Warrants for Searching American Communications: Either Misleading or Terrifying

CATO @ LIBERTY LOGOBy JULIAN SANCHEZ  (CATO@LIBERTY)

At a hearing Wednesday, members of the Privacy & Civil Liberties Oversight Board asked intelligence official Robert Litt a crucial question: If the sweeping general warrants authorized by the FISA Amendments Act are only supposed to be used for “targeting” foreigners for surveillance, shouldn’t a judicial warrant be necessary before NSA can intentionally dig through its massive database of intercepts for Americans’ communications? Otherwise, after all, such “backdoor searches”—currently allowed under NSA guidelines—seem a dangerous loophole that enables an end-run around the rules that would require court approval to directly target an American’s communications for interception.

Litt’s answer was either extremely misleading or extremely disturbing. He told the oversight board that the number of annual queries to the intercept database was “considerably larger” than the few hundred analysts currently run against NSA’s vast archive of telephony metadata records.  That would make the “operational burden” of a warrant requirement utterly impractical, Litt asserted, and that the Foreign Intelligence Surveillance Court  “would be extremely unhappy if they were required to approve every such query.”

Now, it’s possible that Litt was talking about the total number of queries analysts run against the database of intercepted communications as they sift through it for nuggets of foreign intelligence.  No doubt that number is very large indeed. But it’s also utterly irrelevant to the question PCLOB was asking. Nobody, after all, is suggesting that a warrant be required for every query of NSA’s databases—including queries for topical keywords or “selectors” associated with known foreign intelligence targets.  The question, rather, was whether a warrant should be required for the subset of those queries involving the name or e-mail address of a particular U.S. person—the very query terms that the government would be forbidden from using as selectors to task interception without first obtaining a particularized, probable cause warrant.  If Litt was answering that question by alluding to the total number of queries, then his answer had little bearing on what the PCLOB was trying to discover, and would vastly overstate the practical burden of such a requirement—seriously misleading overseers about the feasibility of a proposed civil liberties safeguard. Litt ought to correct the record if that is what he meant.

What would be hugely more disturbing, however, is if Litt really was giving an answer pertinent to the question he was asked.  In that case, he would be representing that NSA runs “considerably more” than a few hundred annual queries for the names and e-mail addresses of specific U.S. persons, against a database of private communications gathered via general warrants—an authority justified on the premise that it is “targeted” exclusively at non-Americans located outside the United States. That would suggest that the blanket surveillance authority created by §702 of the FISA Amendments Act is precisely what civil libertarians feared: A Trojan Horse mechanism for spying on Americans using the pretext of “foreign targeting.”

In short, either added safeguards on NSA’s use of the §702 database are far more feasible than Litt led the PCLOB to believe, or the authority is being used in a way that circumvents constitutional and statutory protections for Americans’ communications on a chilling scale. Litt should clarify which it is—and then Congress should hasten to reform §702 accordingly.

http://mashable.com/2014/03/20/how-ted-got-snowden-nsa/

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PatAgonica

Soy el Dr. Gastón Alejandro Saint Martin (ARDMS. RVT. RPVI eligible, MD. CCPM). Medico patagónico; me gradué en la UNBA (Universidad Nacional de Buenos Aires, en 1961) Recién graduado y casado fui a hacer mi entrenamiento en la Universidad de Louisville, (UdeL) Kentucky, USA, la mas antigua Universidad Municipal de La Unión; pobre, pero de excelente nivel académico; con una pequeña escuela de medicina. Louisville está en la margen izquierda del rio Ohio (afluente del Mississippi) Elegí a UdeL por estar entre los rio Ohio y Tennessee, que era la zona mas subdesarrollada de La Unión, (cuna de los "Hillbillies") montañeses pobres, poco ilustrados, casi analfabetos pero gente honrada, noble y muy trabajadora; donde era de esperar encontrar problemas de patología medica y socio económicos similares a los de la población rural patagónica indigente. Los médicos residentes de la Universidad de Louisville atendíamos al Louisville General Hospital y al Children’s Hospital of Louisville. Finalizado mi entrenamiento, y al tener yo visa de emigrante, me pude quedar en USA, donde los abogados jueces y los médicos con residencias de entrenamiento completas, teníamos un brillante futuro económico, estabilidad y brillo social. La tentación para quedarse fue muy grande, pero cumplimos mi plan regresando a casa; Argentina (No a Buenos. Aires.) sino a La Patagonia (Gral. Roca, Rio Negro), donde trabajé intensamente, no solo en medicina asistencial sino en política. Para el inicio, recluté un pequeño grupo de médicos argentinos jóvenes entrenados en USA y Canadá con quienes creamos al Instituto Medico del Comahue, el pequeño hospital austral privado pionero en medicina asistencial moderna. Construimos el edificio por esfuerzo propio, y por administración, con la dirección técnica de mi padre (Ingeniero Prospero Saint Martin). Tuvimos muchos éxitos y fracasos. Nos integramos al Colegio Medico de General Roca, donde fui el primer organizador de la primer biblioteca medica patagónica. De nuestros Colegas Veteranos aprendimos la Filosofía Ético Moral Medica Hipocrática) y a ser médicos humanistas, antes que corporativos." Allí, practicando, aprendimos las normas básicas de cortesía entre colegas y pacientes. No fue fácil la convivencia y el pasaje armonico de lo (clásico) antiguo a lo (bueno) moderno, pero ¡lo logramos ... y muy Bien! En el ano 2000/2002 La Anarquía establecida Argentina desde el 10 de Septiembre de 1930 estalló y ya “no pude tolerar al criminal anárquico mamarracho republicano Argentino" que culminó con el "Robo Legalizado" (Google "The Legalized Theft" by Steve Hanke - CATO Instituto and/or Johns Hopkins economist) Como muchos de los argentinos ordenados, responsables, con importante capital de trabajo sin deudas, con algunos ahorros PERDIMOS TODO! Yo no perdí mis edificios, mi casa, mi Consultorio Radiológico) ni mi costoso instrumental diagnostico pero al quedar fuera de corporaciones medicas-hospitalarias corruptas, y fuera de los canales de facturación y cobro ... me encontré despojado de uno de los derechos humanos mas importantes “EL DERECHO A TRABAJAR” , del que depende mi “DERECHO A LA PROPIEDAD” y derecho a de “VIVIR en LIBERTAD” como me de la gana y sin pedir nada a nadie (¡LIBRE ALBEDRIO!) Por ello decidimos volver (ya estando jubilados) por segunda vez a USA. Hoy tengo otra residencia legal en Chicago (Oak Park, 60301) Mi mentor (en USA y Argentina) ha sido el Dr. Rene Favaloro (pionero del bypass coronario), con quien (cada uno por su lado) hemos compartido los mismos dilemas, para decidir volver, y para adaptarnos a esta ANARQUÍA Argentina (ver www.29deJulio.wordpress.com ) – La ANARQUÍA en la que cayó La Republica Argentina el 10 de Septiembre de 1930, fue causado por errores garrafales del GOBIERNO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA. (Presidente Herbert Hoover (POTUS 31) ...MAS... errores garrafales en la "ACORDADA UNÁNIME de LA TOTALIDAD DE LOS JUECES DE LA CORTE DE JUSTICIA ARGENTINA" ...MAS... errores garrafales del Gobierno del Reino Unido de Gran Bretaña (UK) ...MAS... el error de un soldadito con grado de General y cáncer de estomago Gral. Félix Uriburo) que no se atrevio a desobedecer al Jefe de su jefe cuando le ordenaron "violar a La Constitucio ... "en nombre de ella??) y asi TODOS ELLOS JUNTOS, en un contubernio internacional, por primera vez en la historia de La Republica Argentina depusieron a un Presidente Constitucional, (Presidente Hipólito Yrigoyen) electo dos veces (en periodos NO consecutivos), por el voto popular, y depuesto con la absurda e ignorante excusa (si no fue mentirosa) de ser "ser viejo e inoperante..."

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