Louisiana judge operating modern-day debtors’ prison

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Jobless Modern Slaves without a Master other than the City Judge go to Prison… for a Lifetime?

Louisiana judge operating modern-day debtors’ prison

https://www.splcenter.org/news/2016/06/21/splc-lawsuit-louisiana-judge-operating-modern-day-debtors%E2%80%99-prison

 

Louisiana juSPLC lawsuitdge operating modern-day debtors’ prison

June 21, 2016

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A city court judge in Bogalusa, Louisiana, is operating a modern-day debtors’ prison by illegally jailing indigent people unable to pay fines or court costs – including a man fined for stealing $5 worth of food to feed his family, according to a federal lawsuit filed today by the Southern Poverty Law Center.

The federal lawsuit describes how Judge Robert J. Black routinely sends people to jail for failure to pay fines or court costs for minor traffic tickets or misdemeanor violations without determining why they can’t pay. The court is significantly funded through court costs and fees, creating an incentive for the judge to find people guilty and coerce payment through the threat of jail, according to the lawsuit. The court operates in a city where 35 percent of residents live below the poverty line.

“Bogalusa’s court system is funded off the backs of the poor,” said Sam Brooke, SPLC deputy legal director. “Judge Black has a structural incentive to wring out every fine and fee possible from defendants before him. Judges should not be extorting money out of defendants to keep the lights on in their courtroom.”

Black has even created an illegal $50 “extension fee” defendants can pay to stay out of jail while they raise money to pay the fees and fines they still owe the court. The extension fee, which is not authorized by state law, is used to raise money for the court. Overall, court costs and fees have been used to cover budget shortfalls within the Bogalusa court system ranging from 20 to 30 percent.

Debtors’ prisons were outlawed in the United States nearly 200 years ago. The U.S. Supreme Court’s 1983 ruling in Bearden v. Georgia found judges can’t send people to jail for being too poor to pay court fines. A judge must first consider whether the defendant has the ability to pay but “willfully” refuses.

Rozzie Scott, a 21-year-old Bogalusa resident, spent time in jail after he was unable to pay $450 in fines and court costs for stealing $5 worth of food from a local store to feed his family. Scott, who was released 4 hours later after his cousin paid the $50 extension fee, is afraid he will be sent back to jail if he doesn’t pay his fines and court costs before July 25.

Black never asked Scott if he worked or why he couldn’t pay. He told other defendants they would go to jail if they couldn’t pay their fines and court costs or the extension fee.

Robert Levi, another plaintiff, could not afford to pay $465 he owed in fines and fees after a traffic violation. He avoided jail by paying the $50 extension fee with money he had saved to pay for other bills. When he returned to court in March to pay off his fines and costs, he was $40 short. A city court employee told him that the judge does not take partial payments and that “he better call somebody” because the judge “is gonna lock you up.”

Levi avoided jail time by borrowing money from a friend.

The lawsuit, which names the judge and the city court as defendants, seeks class action status and a preliminary injunction to block the judge’s unconstitutional practices.

In March, the SPLC joined nearly three dozen prominent civil rights and criminal justice groups in support of federal legislation that would end unconstitutional debtors’ prison practices and cut federal funding from municipalities engaging in these practices.

 

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PatAgonica

Soy el Dr. Gastón Alejandro Saint Martin (ARDMS. RVT. RPVI eligible, MD. CCPM). Medico patagónico; me gradué en la UNBA (Universidad Nacional de Buenos Aires, en 1961) Recién graduado y casado fui a hacer mi entrenamiento en la Universidad de Louisville, (UdeL) Kentucky, USA, la mas antigua Universidad Municipal de La Unión; pobre, pero de excelente nivel académico; con una pequeña escuela de medicina. Louisville está en la margen izquierda del rio Ohio (afluente del Mississippi) Elegí a UdeL por estar entre los rio Ohio y Tennessee, que era la zona mas subdesarrollada de La Unión, (cuna de los "Hillbillies") montañeses pobres, poco ilustrados, casi analfabetos pero gente honrada, noble y muy trabajadora; donde era de esperar encontrar problemas de patología medica y socio económicos similares a los de la población rural patagónica indigente. Los médicos residentes de la Universidad de Louisville atendíamos al Louisville General Hospital y al Children’s Hospital of Louisville. Finalizado mi entrenamiento, y al tener yo visa de emigrante, me pude quedar en USA, donde los abogados jueces y los médicos con residencias de entrenamiento completas, teníamos un brillante futuro económico, estabilidad y brillo social. La tentación para quedarse fue muy grande, pero cumplimos mi plan regresando a casa; Argentina (No a Buenos. Aires.) sino a La Patagonia (Gral. Roca, Rio Negro), donde trabajé intensamente, no solo en medicina asistencial sino en política. Para el inicio, recluté un pequeño grupo de médicos argentinos jóvenes entrenados en USA y Canadá con quienes creamos al Instituto Medico del Comahue, el pequeño hospital austral privado pionero en medicina asistencial moderna. Construimos el edificio por esfuerzo propio, y por administración, con la dirección técnica de mi padre (Ingeniero Prospero Saint Martin). Tuvimos muchos éxitos y fracasos. Nos integramos al Colegio Medico de General Roca, donde fui el primer organizador de la primer biblioteca medica patagónica. De nuestros Colegas Veteranos aprendimos la Filosofía Ético Moral Medica Hipocrática) y a ser médicos humanistas, antes que corporativos." Allí, practicando, aprendimos las normas básicas de cortesía entre colegas y pacientes. No fue fácil la convivencia y el pasaje armonico de lo (clásico) antiguo a lo (bueno) moderno, pero ¡lo logramos ... y muy Bien! En el ano 2000/2002 La Anarquía establecida Argentina desde el 10 de Septiembre de 1930 estalló y ya “no pude tolerar al criminal anárquico mamarracho republicano Argentino" que culminó con el "Robo Legalizado" (Google "The Legalized Theft" by Steve Hanke - CATO Instituto and/or Johns Hopkins economist) Como muchos de los argentinos ordenados, responsables, con importante capital de trabajo sin deudas, con algunos ahorros PERDIMOS TODO! Yo no perdí mis edificios, mi casa, mi Consultorio Radiológico) ni mi costoso instrumental diagnostico pero al quedar fuera de corporaciones medicas-hospitalarias corruptas, y fuera de los canales de facturación y cobro ... me encontré despojado de uno de los derechos humanos mas importantes “EL DERECHO A TRABAJAR” , del que depende mi “DERECHO A LA PROPIEDAD” y derecho a de “VIVIR en LIBERTAD” como me de la gana y sin pedir nada a nadie (¡LIBRE ALBEDRIO!) Por ello decidimos volver (ya estando jubilados) por segunda vez a USA. Hoy tengo otra residencia legal en Chicago (Oak Park, 60301) Mi mentor (en USA y Argentina) ha sido el Dr. Rene Favaloro (pionero del bypass coronario), con quien (cada uno por su lado) hemos compartido los mismos dilemas, para decidir volver, y para adaptarnos a esta ANARQUÍA Argentina (ver www.29deJulio.wordpress.com ) – La ANARQUÍA en la que cayó La Republica Argentina el 10 de Septiembre de 1930, fue causado por errores garrafales del GOBIERNO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA. (Presidente Herbert Hoover (POTUS 31) ...MAS... errores garrafales en la "ACORDADA UNÁNIME de LA TOTALIDAD DE LOS JUECES DE LA CORTE DE JUSTICIA ARGENTINA" ...MAS... errores garrafales del Gobierno del Reino Unido de Gran Bretaña (UK) ...MAS... el error de un soldadito con grado de General y cáncer de estomago Gral. Félix Uriburo) que no se atrevio a desobedecer al Jefe de su jefe cuando le ordenaron "violar a La Constitucio ... "en nombre de ella??) y asi TODOS ELLOS JUNTOS, en un contubernio internacional, por primera vez en la historia de La Republica Argentina depusieron a un Presidente Constitucional, (Presidente Hipólito Yrigoyen) electo dos veces (en periodos NO consecutivos), por el voto popular, y depuesto con la absurda e ignorante excusa (si no fue mentirosa) de ser "ser viejo e inoperante..."

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